Cavalière du tsar

Nadejda DOUROVA

En 1806, Nadejda Dourova (1783-1866), fille d’une noble famille russe, profite du passage dans sa ville d’un régiment de Cosaques pour suivre sa vocation : elle se coupe les cheveux, se travestit en Cosaque et rejoint l’armée du tsar où elle se fait enrôler sans dévoiler son identité.

La rumeur court qu’une amazone combat dans le rang des officiers, mais nul ne sait qui elle est. À la suite d’un haut fait d’armes, Alexandre Ier – qui a appris son secret – la convoque ; il se rend pourtant à ses prières, consent à ne pas lever son incognito et l’autorise à continuer à le servir : il lui octroie le nom d’Alexandrov et elle s’engage à ne jamais faillir à l’honneur qui lui est ainsi accordé.

Elle combattra contre Napoléon, sera blessée à Borodino, deviendra ordonnance de Koutouzov…

En 1836, fasciné par le personnage, Pouchkine publie les Mémoires de Dourova avec un immense succès : l’auteur devient alors la coqueluche de l’aristocratie pétersbourgeoise. Aujourd’hui encore la vie de celle qu’on appela « la demoiselle cavalier » inspire les romanciers et dramaturges russes.

Presse & Librairie

A. Clavel, L’Express

« Une petite sœur d’Alexandre Dumas déguisée en dragon. »

Jean-Philippe Mestre, Le Progrès

« Pouchkine adora ses Mémoires qu’il fit éditer. Ils témoignent, en effet, d’une vigueur de plume comparable, sans doute, à celle de son coup d’épée ! »

L’Est Éclair

« Une œuvre assez extraordinaire à la charnière de deux cultures dans une langue classique et souple, puisée dans des carnets intimes. »

zoom sur l’auteur

Nadejda DOUROVA
En 1806, Nadejda Dourova (1783-1866), fille d’une noble famille russe, (...)

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