Dans les prairies du Far West

Washington IRVING

En 1832, la grande Prairie du Far West, hormis le Texas et la Californie, constitue encore, malgré le massacre qui a déjà commencé, le territoire des Indiens. Régulièrement, le gouvernement américain envoie des Rangers « inspecter » ces contrées d’aventures.

Dans les prairies du Far West est le récit d’une de ces expéditions à laquelle Irving a participé.
L’enchantement que procure la Prairie, il l’a éprouvé : chasser le daim, l’élan, le bison, capturer les chevaux sauvages, se nourrir de produits de la chasse…
Mais il a également redouté, avec ses compagnons, les embuscades et les attaques nocturnes de l’Indien. Les Peaux-Rouges, il les a croisés et les décrit, tel cet Osage qui « Avec son fusil, sa blanket et son cheval portait avec lui tous ses biens, et n’ayant pas de besoin artificiel, était libre. »

Ces pages rappellent les histoires de la Prairie qui sont celles du Dernier des Mohicans ou Les Tueurs de daims de Fenimore Cooper.

Peu de temps après, pourtant, les Blancs réussirent à briser le rêve de la Prairie heureuse. Les bisons furent décimés ; les Indiens connurent la faim, le découragement et l’outrage.

Presse & Librairie

Jean-Claude Le Covec, Le Figaro Magazine

« Indiens bariolés, nobles et beaux, nature surabondante mais habillée d’automne, chevaux sauvages au "regard étonné et tendre" capturés et asservis, c’est le livre des heures merveilleuses d’avant la civilisation. »

Le Monde

« Quand le bruit des chevaux et des Colt 45 tenait lieu de métaphysique. »

Ouest France

« Irving, qui a participé à ces grandes expéditions, raconte le bonheur des grandes chevauchées. »

zoom sur l’auteur

Washington IRVING
Washington Irving est né en 1783 à New York.

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