The 5 o’clock Man

Gilles Heuré (ENG)

This book was awarded the "Grand prix littéraire du Web - First book"

Paul Béhaine, forced to leave the National Library which closes at 5 p.m., is accosted by a weird individual who claims to be Paul Valéry (who has been dead since 1945 !) ; this Monsieur V. defends the famous sentence “The marquise left at five”. He claims never to have written it or even said it.

Monsieur V., enigmatic character with unpredictable reactions is obsessed by the hour, he will strive to demonstrate the relevance of this particular time in the arts.

The parallel world is open : a subterranean museum, a “five o’clockers” brotherhood and dreams that carry the reader into the heart of the First World War or the Budapest insurrection in 1956. The 5 o’clock mania will rush into and haunt Paul Béhaine himself. And when Monsieur V. disappears without warning, our hero will leave in search of him to reveal his true identity.

But who is he ? Where does he come from ? Why this obsession ? The answers can be found in Monsieur V.’s eventful journey. Reflection on erudition and the multiple forms of writing, The 5 o’clock Man takes us on a literary walk along with unexpected suspense. Will the reader himself become obsessed by this crucial hour ?

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Presse & Librairie

Sophie Conrard, Le Monde des Livres

« L’Homme de cinq heures est une prodigieuse réflexion sur la modernité, la lecture et bien sûr l’écriture, alimentée non seulement par cette cascade de souvenirs et de lettres, mais aussi par un puissant flot d’idées, de couleurs, de sons et surtout d’émotions. La lecture de ce livre est certes exigeante, mais surtout très plaisante. Gilles Heuré trouve ici un style vif et incisif, parfaitement adapté à l’histoire qu’il raconte. Du coup, il emporte d’emblée l’adhésion du lecteur. On s’abîme avec plaisir dans ce texte qui, précisément, donne de la hauteur au processus de lecture et d’écriture. »

Claire Julliard, Le Nouvel Observateur

« A mi-chemin entre essai littéraire et roman à suspens, le livre de Gilles Heuré propose une suite de monologues à la fois savants et loufoques entre deux improbables personnages de rencontre. Grâce à l’énigme créée autour de Monsieur V, grâce à une écriture élégante et plein de verve, l’auteur tient son lecteur en haleine jusqu’à un dénouement inattendu. »

Jean-Maurice de Montremy, Livres Hebdo

« Recenser les cinq heures dans la culture et dans l’histoire, comme l’a fait Gilles Heuré, pouvait être une fausse bonne idée, la plaisanterie tournant à l’énumération, mais ce premier roman évite l’écueil avec un véritable talent de création. De vrais personnages et d’excellentes situations romanesques naissent d’un jeu de mots, d’une phrase ou d’une association d’idées. »

Alexandre Fillon, Lire

« Délicieuse promenade dans la littérature et la peinture, ce singulier premier roman séduit le lecteur avec son intrigue et ses personnages forts. »

Aurélie Paschal, Page des libraires

« A travers le genre romanesque, Gilles Heuré nous fait voyager dans la littérature et les arts. Laissez-vous gagner par l’onirisme des cinq heures du soir. [...] Un roman qui flirte sans cesse avec l’essai littéraire sans jamais s’y appesantir. »

Pierre Maury, Le Soir

« L’Homme de cinq heures est, surtout un éloge de la littérature. Léger comme la visite d’un explorateur curieux sur le continent qu’il découvre avec émerveillement. On ne s’ennuie pas un instant ! »

Michel Crépu, La Revue des deux mondes

« Mon grand plaisir, ces derniers jours, aura été de lire L’Homme de cinq heures de Gilles Heuré qui a composé un merveilleux rêve littéraire. [...] Quelle gourmandise savamment distillé au long de ces pages ! »

Myriam Aze, Froggy’s delight.com

« L’écriture vive et malicieuse propose à ses lecteurs un fascinant voyage au pays des lettres et des arts [...] »

Audrey Reymond, Evene.fr

« S’appuyant sur une intrigue romanesque teintée d’accents fantastiques et oniriques - mais aussi de drôlerie parfois -, Gilles Heuré réussit un véritable tour de force : celui de réveiller les fantômes d’antan - Stendhal, Goya, Hemingway, Brecht et tant d’autres -, sans jamais verser dans l’inventaire obscur et fastidieux. Mieux, dans un récit dense et touffu, regorgeant de références comme une caverne de trésors, il offre en filigrane une réflexion fouillée sur toutes les formes d’art, perçant la condition intrinsèque d’un artiste, ses exigences face à l’Histoire et l’écueil qui guette l’intellectuel perdu dans l’abîme d’une quête sans fond, sans fin. Un roman en forme de balade érudite pour tous les goûts, et à tout heure. »

Aurore Lesage, Parutions.com

« Au contraire de la majorité des volumes qui viennent encombrer l’étalage des libraires en septembre, il semble inenvisageable que les chapitres en aient été noircis à la va-vite, en quelques semaines, et loin d’être anecdotique ou de trahir un caractères poussif de l’écriture, cet élément permet de distinguer radicalement L’Homme de cinq heures de bon nombre de ses futurs compagnons de rayon : il y a là un sérieux du propos, une profondeur de la portée des mots et un amour des belles-lettres (et des beaux-arts) qui fait défaut à tant d’autres parutions, et réjouit le cœur et les sens de l’amateur exigeant. »

Fnac.com

« Gilles Heuré musarde avec bonheur dans les méandres de ce premier roman érudit, chérissant son personnage comme il chérit la savoureuse réflexion littéraire qui lui tombe dessus. On avance dans L’Homme de cinq heures fasciné, séduit surtout par l’humour, les références et le savoir-écrire de l’auteur. Une invitation à un étourdissant voyage dont on n’avait jusqu’alors pas osé rêver. »

Le Courrier français

« Gilles Heuré nous offre un texte dont on n’osait rêver : exigeant, érudit sans être pontifiant... et ludique. »

Johanna Luyssen, La Vie

« Un style vif et joyeusement érudit. »

Louis Perot (Librairie Le Divan), France 5 - La Grande Librairie

« C’est mon coup de cœur de la rentrée. Ce roman, un peu construit comme un polar, est malicieux et plein d’humour. Il donne envie de lire d’autres livres, de regarder et redécouvrir des tableaux et ça c’est très agréable ! »

Sylvie Béraud (Librairie La Boîte à livres), RTL-Les livres ont la parole

« C’est effectivement, pour moi, le meilleur roman de cette rentrée. C’est très brillant, l’écriture est ciselée, il s’agit là d’un vrai roman construit autour d’une intrigue, on pourrait presque parler d’une intrigue policière à certains moments. Gilles Heuré nous offre un texte absolument formidable. »

About the author

Gilles Heuré (ENG)
Gilles Heuré is a reporter for Télérama (Cultural magazine) and teaches (...)

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Paru le 06-01-2006

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