Beware of well-behaved children

Cécile Coulon (ENG)

She lived in a small town of the South, the kind of place where girls become mothers before they get their driver’s license.

United States, late 80’s.

A young woman leaves her native town to run away from boredom and to find her place elsewhere, somewhere where dreams were possible. When she gets to San Francisco she becomes a waitress, makes friends with the young skaters of the neighborhood, relentlessly reads and rereads Lord of the Flies. A simple, honest and most of all a free life. But the dream ends when she receives a phone call : her mother just died. Forced to go back to her town, she meets her future husband, with whom she will have a daughter, Lua.

The young Lua grows up in this smooth world. She makes friends with the exjunkie Eddie, a disreputable neighbor. Being an expert on sorting things out, she rents her shoes to some of her classmates in exchange for a few bucks, she deals liquorice sticks, lollipops and nougat. She makes friends with her teacher James Freak, « this young teacher with snow white hair » who is missing a finger.

But this pleasant and untroubled life comes to a sudden halt when Lua’s father brings home a tarantula. The spider is a metaphor for adolescence and represents all the fears and disappointments of the adult world.

A short novel with engaging characters, in the same vein as Raymond Carver or Carson McCullers’ stories.

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Presse & Librairie

Paulin Césari, Le Figaro magazine

« Une histoire douce-amère dont l’écriture tempérée exprime avec grâce la violence des enfants sages. »

Camille Tenneson, Nouvel Observateur

« Construit sur une suite d’anecdotes (parfois amusantes, souvent cruelles), ce décor fantasmé où il ne fait pas bon vivre n’est jamais loin du conte et illustre joliment le passage à l’âge adulte. »

Elvire Emptaz, ELLE

« A la lecture de Méfiez-vous des enfants sages, on pourrait croire que l’auteure est la réincarnation de Carson McCullers, racontant les secrets de l’Amérique profonde. [...] Cécile Coulon a la manie du détail. Chaque personnage est décrit avec précision, même s’il ne fait qu’une simple apparition. Elle nous bluffe par la maturité et l’humilité de son écriture. Lua n’aime pas le chocolat, mais elle, on l’adore déjà. »

Véronique Rossignol, Livres Hebdo

« On ne veut pas accabler la jeune romancière sous les références (Carson McCullers, bien sûr), mais on ne peut que louer la maturité de son écriture, son sens des détails et du rythme, jusque dans les choix pointus de la bande-son (Gene Vincent, Alice Cooper, The Ramones...) qui, comme une ballade à la guitare, accompagne les rêves noyés sous le Cherry Coke, les ambitions rabotées pas la vie et dont le souvenir déglingue les coeurs. »

Muriel Steinmetz, L’Humanité

« Ces personnages à dormir debout prennent vie sous la plume de la romancière au fil d’une histoire à l’agencement complexe, bourrée de références, truffée de détails. Une écriture au trait juste. On y croit. A suivre. »

Christine Sallès, Psychologies magazine

« Une écrivaine en devenir. »

About the author

Cécile Coulon (ENG)
Cécile Coulon was born in 1990. She is studying and working on a Phd on (...)

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