Chemins Nocturnes

The Gospel for Paupers

Alexis Ragougneau (ENG)

The body of a homeless man is discovered in the River Seine. A verdict of suicide has been ruled out because the victim’s hands have been pierced and his side sliced open with a knife.

Lieutenant Gombrowicz attends the autopsy, his throat tight with disgust, while the coroner delights in a body that reminds him of the Italian painting of Andrea Mantegna. The victim’s name was Mouss. He had made the headlines shortly before Christmas as he and other homeless had flooded the Notre Dame de Paris cathedral to shelter from the cold. The police had eventually used a heavy hand to evacuate the homeless.

The examining magistrate, Claire Kauffmann, is responsible for shedding light on the murder. In an effort to find out what happened to poor Mouss, she contacts Father Kern. He had been in charge of the cathedral that Christmas and had in the end stood up for Mouss and his horde of social outcasts. Claire finds the pallid priest buried in the archives where he is unearthing and sorting out items that have been thrown on the scrap heap. He hopes in this way to restore the memories of these impoverished individuals. Eaten away by the guilt of having allowed the evacuation and haunted by his memories of Mouss, he refuses to take part in the investigation. Will the paths converge of Claire and Father Kern, who are both thirsty for justice ?

In this new investigation, each protagonist is backed into a corner and the oldest preconceptions are shaken. No one gets out unscathed…not even the reader.

Presse & Librairie

Alexandra Schwartzbrod, Libération

« Béni soit Kracauer pour avoir lancé Ragougneau dans le monde du polar où il développe une écriture juste et singulière. »

Gilles Heuré, Télérama

« L’enquête mettra aux prises militants intégristes, communauté de SDF, justice et police, mais, dans ce polar au style ciselé, ce sont les gueux de nos rues qui sont les vrais héros déchus. »

Yann Plougastel, M - Le Magazine du Monde

« Ce deuxième volet, tout aussi convaincant que le premier, est une magnifique plongée dans les bas-fonds de la capitale, qui n’est pas sans évoquer, bien sûr, Victor Hugo. [...] On ne peut qu’aimer ce roman ironique et cruel, d’une élégance évidente, qui confirme que nous tenons là un écrivain comparable à Fred Vargas dans ses meilleurs moments. »

Delphine Peras, L’Express

« Outre une intrigue bien ficelée, Alexis Ragougneau dépeint cet inframonde des clochards avec beaucoup de justesse. »

Julie Malaure, Le Point

« Alexis Ragougneau nous donne ici son meilleur, en réinventant la cour des Miracles. »

Christine Ferniot, Lire

« L’intrigue est au cordeau, les salauds à leur place, mais on retiendra surtout chez cet écrivain le sens du détail, un goût pour restituer une atmosphère. Celle d’un monde parallèle, comme transparent, où les morts ne valent pas cher. »

François Lestavel, Paris Match

« Des personnages forts en gueule et singuliers, dignes des premiers Fred Vargas, animent ce deuxième roman d’Alexis Ragougneau. Avec ce récit aux accents hugoliens, l’auteur gagne largement son Paris ! »

Marie France

« Alexis Ragougneau est une fine plume qui sait évoquer les maux qui rongent notre société tout en tenant un haletant récit. »

Lionel Germain, Sud Ouest

« Ce qu’Alexis Ragougneau met en scène avec patience et subtilité, c’est une passion d’un nouveau genre. »

Ouest France

« Après La Madone de Notre-Dame , Alexis Ragougneau confirme son talent et accroche le lecteur avec cette nouvelle enquête magistralement orchestrée. »

Le Journal de Saône-et-Loire

« C’est un roman à la fois efficace et émouvant, un grand bonheur de lecture. »

Le Pelerin

« Ciselé et décapant. Une révélation ! »

L’Indic (Noir Magazine)

« Plus que la résolution du mystère, c’est la progression de l’enquête qui passionne et le ton original, mêlant le lyrisme à l’humour. »

Bernard Poirette, RTL

« Un bon polar, bien mené et bien écrit, en résonance parfaite avec des événements d’actualité récents. De surcroît, une fois lu, vous ne regarderez plus du même œil les clochards de Paris ou d’ailleurs. »

Pascal Thuot, Mille Pages

« Sens éprouvé du détail sociologique et géographique, narration soutenue émaillée de dialogues truculents, rien ne manque dans ce deuxième opus d’Alexis Ragougneau. Alléluia, cet Évangile pour un gueux révèle un auteur français qui pourrait bien venir un jour chatouiller les pieds de la reine Vargas. »

Lydie Baillie, Page - Les livres par les libraires

« Alexis Ragougneau nous entraîne dans un roman noir diaboliquement mené, qui suscite l’intérêt jusqu’à la dernière ligne. Car il nous faut attendre la toute fin pour que les clés de l’énigme nous soient enfin révélées. Le style est d’une parfaite fluidité, et l’auteur nous amène par petites touches à la rencontre de ce monde des sans-logis. »

Librairie, L’Arbre à Lettres

« On vous donne moins de 10 pages pour ne plus vouloir le lâcher. »

Librairie, Le Matoulu

« Voici une rentrée polar réussie pour les Éditions Viviane Hamy, bravo ! »

Librairie, Port Maria

« Livre d’une puissance ahurissante ! »

Librairie, Le Roi Livre

« Tout y est... Écriture, intrigue, humanité et émotion teintée d’humour aussi... Superbe ! »

Marc, Librairie Virgule

« Évangile pour un gueux, livre que je n’ai pas quitté sauf malheureusement pour travailler et dont on ne sort pas indemne. »

Librairie, La Maison Jaune

« Un très bon polar servi par une belle écriture, des dialogues vivants souvent plein d’humour et des personnages très attachants. Un bel hommage aussi à Victor Hugo et à sa cour des miracles. »

Librairie, CoLibris

« Nous retrouvons (pour notre plus grande joie), le petit curé perclus de douleurs, la séduisante procureure, le vieux flic et le jeune lieutenant que nous avions découverts dans La Madone de Notre-Dame. »

Librairie, Le Bal des Ardents

« Un très bon polar ! »

Librairie, L’Odyssée

« À la fois tendre, attachant, et profond. Et puis c’est tellement "Chemins Nocturnes" dans l’esprit, bravo ! »

Thomas, Librairie du Canal

« Roman sombre, mais aussi drôle, qui nous parle de personnages en quête d’espoir et parfois de rédemption, dans un superbe style. Magnifique. »

Olivier L’Hostis, Librairie L’Esperluète

« Un polar hors du commun. »

Librairie du Pincerais

« Un polar de belle facture. »

About the author

Alexis Ragougneau (ENG)
Alexis Ragougneau, is a playwright and The Madonna of Notre-Dame is (...)

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