Chemins Nocturnes

The Wall, the Kabyle and the sailor

Antonin Varenne (ENG)

Foreign rights : Italy (Einaudi) - United Kingdom (McLehose Press)

It’s the story of a nice cop whom people call "Le Mur" [The Wall]. He only thinks about boxing, going up on the ring again and again, even in the shabbiest places, facing less commendable opponents. During an evening of victory - but at what a price ! - someone suggests that he takes care of a "client’s" businesses.

The tired cop accepts to kick people’s butts for 500 €, no questions asked. With dirty hands but an almost clear mind, he begins to understand that he has been beating up intellectuals, journalists, who never defend themselves. When he realizes who the "client" is, the case takes a different turn...

One night, he decides to ask his victim some questions before beating him up ; he understands some of it and ends up embarking to Marseille, looking for a veteran from the Algerian War. The novel turns into a road-movie, concurrently with the story of a barracks during the dirty war : a microcosm of tension and horrors.

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Presse & Librairie

Alexandre Fillon, Lire

« L’habile romancier a peaufiné un texte noir d’une incroyable force où il s’interroge en creux sur la difficulté d’être un homme libre. Sur le rapport des êtres à la violence – celle qu’on ne choisit pas et celle que l’on s’impose. Porté par l’écriture d’un vrai styliste également capable de distiller le suspense, Le Mur, le Kabyle et le marin pointe parfaitement du doigt les moments d’une vie que l’on ne peut jamais oublier. Une belle réussite. Et la confirmation d’un écrivain de tout premier plan. »

André Rollin, Le Canard enchaîné

« C’est un ring d’où il est difficile de ne pas sortir KO ! »

D.P., L’Express

« Retenez bien son nom, car Antonin Varenne trône en bonne place dans la nouvelle génération des polardeux français. […] La prose âpre et percutante de Varenne le dispute à un sens de la mise en scène qui n’exclut jamais la réflexion ni l’humanisme. Du grand art, très noir. »

Franck Mannoni, Le Matricule des Anges

« Une pensée éclair, un style punchy pour un bel hommage à la boxe et peut-être même à F.X. Toole, grand écrivain américain rendu célèbre par ses romans et nouvelles sur le ring. Tout à la fois roman noir, essai historique et polar, Antonin Varenne tisse une intrigue qui traverse les époques avec comme ambition de démontrer que le conflit, resté longtemps tabou en France, a continué d’avoir des conséquences politiques, et ce, jusqu’à nos jours. Bien sûr, la trame est imaginaire, mais s’appuie sur des faits, des organisations militaires et paramilitaires, des structures militantes, et des récits de victimes comme de tortionnaires. Surtout, ce roman, qui se lie comme une enquête, dresse un tableau des mentalités de l’époque. Antonin Varenne dépasse la simplification inévitable des chronologies historiques voire des analyses politiques. […] Divertissant, choquant, touchant, instructif, le roman d’Antonin Varenne est tout ça à la fois. »

Alain Nicolas, L’Humanité

« Deux périodes, deux récits qui vont alterner tout au long de ce roman. Policier ? Antonin Varenne remplace les rituels « qui est coupable ? », « comment va-t-il se faire prendre ? » par d’autres attentes. Le lecteur, immergé dans chacune de ces histoires au réalisme sensible et précis, sent bien que ça ne peut pas durer comme ça, la petite vie minable du flic-boxeur-homme de main, le quotidien étouffant des cris et des cages à Algériens. […] Antonin Varenne, à qui l’on doit l’excellent Fakirs, met toutes les ressources d’un sens aigu du récit et d’une écriture libre et tenue au service d’un roman qui devrait le consacrer comme une des nouvelles grandes voix du roman français, policier ou non. »

About the author

Antonin Varenne (ENG)
United States, Mexico... Antonin Varenne travelled a lot before he (...)

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Paru le 15-04-2009

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