Abigaël

Magda Szabó (ENG)

Gina is being sent away to boarding school. Her adored father has announced it without any explanation. “Don’t say goodbye to anyone, not friends or acquaintances. You must tell no one that you are leaving Budapest. Promise me !” She must forget her old life and join, in a faraway province, Matula, a very strict Calvinist school, renowned for its quality education.

A spoilt child, who stubbornly resists rules and rituals, she is soon set apart. The only way she can survive is to make an escape… which ends in pitiful failure.

In despair, the teenager turns to Abigaël, the statue at the bottom of the garden, and confides her sorrows in her. According to an old Matulian tradition, Abigaël helps all those who ask. And, miraculously, the guardian angel comes to them ! A series of fantastical adventures lifts Gina from purgatory and helps her understand both her father’s painful decision and the meaning of the words “honour”, “solidarity” and “friendship”.

Abigaël, a rite-of-passage novel, is to be published on the occasion of the 100th anniversary of the birth of Madga Szabó, the great woman of Hungarian literature. Since 2003, when The Door was unanimously awarded the Prix Femina Etranger, Viviane Hamy strives to ensure that the works of this exceptional writer and woman, who was among the first to resist the communist regime, are read and re-read.

When asked “Which two adjectives describe you ?”, she answered unhesitatingly “ brave and fair”.

Presse & Librairie

Claire Julliard, L’Obs

« L’auteur fait coexister la petite et la grande histoire dans ce magnifique roman d’initiation peuplé de personnages insolites et complexes [...] Une véritable pépite. »

Ariane Singer, Le Monde des Livres

« Récit haletant, avec ses nombreux épisodes rocambolesques et ses rebondissements, Abigaël invite à une réflexion efficace sur le courage, la solidarité, et l’engagement individuel au service d’une cause juste. »

Jeanne de Menibus, Elle

« Un roman de formation éblouissant par sa maîtrise narrative, sa justesse émotionnelle et sa hauteur historique. Un classique, au sens noble du terme, une merveille surtout, à offrir aux adolescents d’aujourd’hui, comme à ceux d’hier. »

Diane Gautret, Famille chrétienne

« Un livre tout en clair-obscur sur l’apprentissage du métier d’homme. »

Pascal Sevez, Etvdes

« L’écriture nous plonge dans le personnage avec une grande finesse et une réelle gourmandise, tout en tenant solidement une intrigue enjouée et pleine de rebondissements. Un très bon moment de lecture, avec sa galerie colorée de caractères et de situations qui vous donneront envie de partager ce roman. »

Librairie Compagnie (Paris V)

« Un magnifique inédit de la grande dame des lettres hongroises. »

Linda Pommereul, Librairie Doucet (Le Mans)

« Si vous avez une passion pour Magda Szabó, précipitez-vous sur ce chef-d’œuvre [...] Un livre-culte, habité par le goût fiévreux et mélancolique de l’adolescence. »

Thierry Thévin, Librairie L’Ange (Gisors)

« Les portraits des professeurs et des élèves sont pétris de vérité, les conversations des jeunes filles et leurs interrogations décrites subtilement. Superbe ! »

Librairie Le Cyprès - Gens de la Lune (Nevers)

« Un énorme coup de cœur pour un extraordinaire roman d’initiation enfin traduit en français. »

Librairie L’Arbre à Lettres (Paris XI)

« Abigaël vous promet de vives et belles émotions ! »

Librairie Vivement dimanche (Lyon IV)

« (Re)découvrez un classique de la littérature hongroise et une grande auteure. »

58 Librairie L’Écriture (VAUCRESSON)

« Abigaël est une superbe évocation de la Hongrie pendant la guerre, mais c’est également un magnifique roman d’apprentissage sur l’adolescence et la force de l’amitié. »

Pascale Servigne, Payot Genève Cornavin

« Une fois de plus, Magda Szabó, grande dame de la littérature hongroise, captive le lecteur avec son talent de conteuse. »

Librairie Lucioles (Vienne)

« Un grand Magda Szabó. »

Libraires ensemble

« Jamais publié en France, ce texte universel, sur la fougue, la vitalité, la fantaisie de la jeunesse est un véritable trésor. »

Fnac Lyon Part-Dieu

« Une œuvre onirique et puissante, une écriture unique... à lire. »

About the author

Magda Szabó (ENG)
Magda Szabó is considered in Hungary as « a national treasure ». She was (...)

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