33 days

Léon WERTH (ENG)

Foreign rights : USA (Melville House Books) - Italy (Bompiani) - Germany (S. Fischer) - Netherlands (De Geus).

A 200-paged account of the exodus of French citizens when the German army entered Paris in 1940 : 33 days of chaos when the French are on the road with all their belongings.

Once their cars run out of gasoline, they continue on foot or by bike... People talk on the road, and choose sides. 33 days is the time Léon Werth needs to get to a modest house in the Jura Mountains, a few hundred kilometers from Paris. Léon Werth is a first-hand witness to this history-in-progress. His account is at once sharp, moving and funny.

The story of the manuscript of 33 Days is also a novel in itself : Viviane Hamy, curious about the dedicatee of "Le Petit Prince", contacted the rights holder of Léon Werth, who found the manuscript amongst medical prescriptions in the office of the writer’s son, Claude Werth, who was an established doctor.

In the newly published American edition, Malville Press has for the very first time published the preface, "Letter to the friend", which was written by Saint-Exupéry specifically for the American edition of 33 Days.

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Presse & Librairie

Gilles Heuré, Télérama

« Plus fort que toutes les images que l’on connaît de cette période tragique, ce texte est un reportage plein de ces mots jetés dans la peur ou la colère par les otages de l’exode. »

Frédéric Pagès, Le Canard enchaîné

« Ce récit est aussi un hymne à l’ami intime, à Saint-Exupéry, dont la splendide préface inédite, retrouvée aux États-Unis, donne tout son prix à cette réédition. »

Grégoire Leménager, L’Obs

« Il est de ces écrivains qui s’obstinent à parier sur l’intelligence humaine, même quand la bêtise devient tragique. C’est rare, donc précieux. »

Pages

« Léon Werth observe, écoute, mémorise et analyse les situations avec une finesse inégalable. »

Lire

« L’un des meilleurs récits de l’exode de 1940 qui soient. »

Dominique Autrand, Le Monde Diplomatique

« Léon Werth s’en tient à ce qu’il voit. Et son aigu est parfois celui d’un poète. »

Librairie Vivement Dimanche (Lyon)

« Juin 40, le récit de la débâcle française vue de l’intérieure. Un récit passionnant plein d’intelligence pour un grand auteur ! »

The Times

« This account exists because of Antoine de Saint-Exupéry, author of The Little Prince, which was dedicated to Werth. Saint-Exupéry smuggled the manuscript out of France and found it a publisher. The fee : cigarettes, chocolate and water purification tablets. However, Werth, who died in 1955, aged 77, didn’t live to see its publication - the manuscript went missing and wasn’t rediscovered until 1992. »

The Guardian

« Certainement le meilleur récit de première main sur l’Exode. (…) Comment une nation fait-elle face à la défaite et l’occupation ? Comment réagit-elle ? »

Cleaver Magazine

« Le style de Werth est hallucinant. Les mots coulent comme glissent les voitures, comme le temps perd son sens. »

Flavorwire

« Une chronique indispensable d’un événement historique majeur. »

About the author

Léon WERTH (ENG)
Léon Werth (1878-1955) was a journalist, critic, writer, and a (...)

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