Hotel Waldheim

François Vallejo (ENG)

« Listening to her, it was quite a remarkable feat, at 16 years old, to have wiped everything out, and so it goes on. Yet, by mindlessly blathering on, I began to prove to her and to myself that I had got myself into some bizarre situations. If someone had said to me yesterday, “You behaved like the most despicable voyeur” because I walked in on a couple in bed, I would never have believed it. It all came back to me automatically, in front of this girl in her armchair. I felt her breath on my skin… incredible what she infuses in me. Almost without wanting to, I reconstructed the forgotten scene. And others. In the end she’ll convince me that I’m hiding something from her. That I’m hiding something from myself ? It was like meeting a stranger called Jeff Valdera. And talking of strangers, she sits there too, with her persistent questions.”

During his stays with his aunt in Davos, in Hotel Waldheim, had the teenager Jeff Valdera been nothing more than a pawn in a game of chess where the East and West were fighting it out during the Cold War ?

Invent your memory or invent your life ? That is the question Francois Vallejo tries to answer with Hotel Waldheim, his most intimate novel. But is this not the same quest that runs throughout his work of 20 years, from Madame Angeloso (prix France Télévisions), to West (prix du Livre Inter) and even A Dangerous Pleasure ?

Presse & Librairie

Bernard Lehut, RTL

« Un formidable suspense sur la mémoire, notre plus fidèle mystificatrice ! »

Florence Bouchy, Le Monde des Livres

« François Vallejo mène avec vivacité et humour une enquête qui mène son héros aux confins de la folie. Dans une langue tonique et un style compulsif, Hôtel Waldheim réussit à maintenir jusqu’au bout l’hésitation du héros comme celle du lecteur quant à la portée des informations qui lui son distillées. Orchestrant un savant suspense historico-existentiel, François Vallejo nous prend dans ses filets avec une perfidie faussement candide. Pour mieux opposer au délire paranoïaque des discours totalitaires la force vitale du romanesque. »

Alain Nicolas, L’Humanité

« Imaginons Perec écrivant un thriller pour Hitchcock, ce pourrait être Hôtel Waldheim. »

Jean-Claude Raspiengeas, La Croix

« Candidat sérieux pour le Prix Goncourt, ce professeur de français au Havre se distingue par des rapports de forces intrigants, des atmosphères mystérieuses, et surtout par une écriture tendue, à l’humour froid et désarçonnant […] Depuis vingt ans, sous la rigidité de cette langue riche et ourlée, François Vallejo distille de captivantes leçons de liberté romanesque. »

Claire Julliard, L’Obs

« Saisissant, ce huis-clos fait resurgir les fantômes glaçants de la Stasi. L’auteur de Madame Angeloso déploie une virtuosité narrative et stylistique impressionnante. Mais sa plus grande qualité réside dans sa capacité à créer des personnages incarnés, complexes, ambigus. Ce livre, sans doute son chef-d’œuvre, laisse persister longtemps un parfum de mystère. »

Alexandra Schwartzbrod, Libération

« On entre dans ce livre comme dans un film, croisement de Mort à Venise et du Pont des espions […] L’écriture de ce roman est dense, l’intrigue palpitante pour qui reste fasciné par la période de confrontation entre l’Est et l’Ouest. »

Gilles Heuré, Télérama

« François Vallejo mène l’intrigue avec son style impeccable. Tandis que les souvenirs du jeune narrateur adolescent, dont le caractère sarcastique ne lui a pas permis de comprendre tout ce qui se déroulait sous ses yeux, plongent le lecteur dans les mensonges et les violences d’une époque révolue, avant la chute du Mur. »

Jean-Christophe Buisson, Le Figaro Magazine

« François Vallejo accouche d’un roman d’une singularité et d’une puissance évocatrice rares. Tendu de bout en bout, imprévisible, parfois étouffant, piqueté de cocasseries et de fulgurances stylistiques, cet Hôtel Waldheim est une des œuvres les plus abouties de l’auteur d’Ouest. »

Vladimir de Gmeline, Marianne

« Écrit dans une langue magnifique, le texte renforce la tension et l’étouffement du narrateur à mesure que son rôle au sein de cet hôtel se révèle. »

Arnaud de Montjoye, Témoignage Chrétien

« Entre espionnage et psychodrame, Hôtel Waldheim explore l’intrusion de l’histoire dans les fêlures intimes. Et prolonge la phrase d’André Gide : "Le présent serait plein de tous les avenirs si le passé n’y projetait déjà son ombre. »

Isabelle Potel, Madame Figaro

« Une intrigue inattendue et une narration virtuose […] Ce captivant roman explore le décalage terrible et fascinant entre la grande Histoire en train de délirer a plein tube et nos petites existences insouciantes, notre ignorance des autres et du monde et de nous-mêmes, le plus souvent […] Un roman (toujours en lice pour le Goncourt) aux multiples entrées qu’on ne lâche pas. »

Pierre Maury, Le Soir (Belgique)

« Un roman passionnant. »

Isabelle Rüf, Le Temps

« Ce récit, sélectionné pour le Goncourt, est à la fois un document intéressant sur la guerre froide, une réflexion sur la mémoire et un roman d’éducation. »

Bernard Quiriny, L’Opinion

« L’habileté de Vallejo est redoutable, qui complique son intrigue jusqu’à l’extravagance sans jamais donner le sentiment d’en faire trop. »

Michel Paquot, L’Avenir (Suisse)

« Un roman intriguant et original. »

Yves Viollier, La Vie

« Cette haute curiosité sur les secrets mystères des comportements les plus ordinaires et de leurs conséquences rend ce roman de l’intime particulièrement troublant, et fascinant. »

Françoise Feuillet, Avantages

« Un roman d’espionnage, mais à la sauce Vallejo, déroutante et splendide. »

Didier Gourin, Ouest France

« Une histoire envoûtante. »

Rémi Bonnet, Le Populaire du Centre

« Hôtel Waldheim est l’un des romans les plus passionnants de la rentrée littéraire. »

Christian Larivière, La Voix du Nord

« Tout est parfait dans cet Hôtel Waldheim ! Accueilli par le style impeccable de François Vallejo, on se perd avec délice dans les couloirs redoutables du suspense avant d’ouvrir la porte à une vertigineuse introspection au cœur de l’adolescence […] Dommage que le séjour du lecteur soit trop court dans ce roman qui se lit d’une traite ! »

Pierre Assouline, La République des livres

« L’auteur tient la note juste jusqu’à la toute fin grâce à une mécanique d’une précision horlogère […] Non sans malice, l’histoire pleine d’incidents bizarres, qui entremêle l’espionnage inconscient, la neutralité helvétique, la Stasi et les fuyards de l’ex-RDA, est parfaitement ficelée. Passionnant de bout en bout. »

Estelle Lenartowicz, Lire

« Installé au bar de l’hôtel, on observe le ballet de silhouettes en se demandant quelles vies secrètes s’affairent en sourdine sous nos yeux. Entre obsession, folie douce et ruses de la mémoire, François Vallejo se joue avec brio du roman de nos vies. »

Librairie Compagnie (Paris Ve)

« François Vallejo nous livre sans doute son roman le plus abouti sur l’intime, la mémoire et la manipulation. »

Librairie L’Arbre à Lettres (Paris XIIe)

« Une femme en quête de vérité + un homme confronté à ses souvenirs = un face à face redoutable, un roman captivant. »

Notes bibliographiques

« Le romancier, parfait conteur à la plume légère, précise, spirituelle, offre un roman d’espionnage - de charme - au suspense tranquille. »

Maria Ferragu, Librairie Le Passeur de l’Isle (L’Isle sur la Sorgue)

« Dans ce roman foisonnant, l’auteur explore, par-delà le souvenir, l’importance de la langue, des mots passés au crible du temps, de ce qui restera de ce que l’on a dit et fait, une façon de nous renvoyer à notre humanité en rappelant que les mots peuvent sauver aussi bien qu’ils peuvent blesser. »

Librairie Esprit Large (Guérande)

« Un très beau roman sur la mémoire et ce que l’on retient de ce que l’on vit... »

Librairie Entrée Livres (Verdun)

« Dans ce roman, François Vallejo nous emporte dans l’immensité de la mémoire et dans notre faculté à occulter (sciemment ou non) certains pans de nos souvenirs. »

Librairie Quai des Brumes (Strasbourg)

« Un jeu subtil entre deux mémoires… Mais qui est vraiment responsable aux yeux de l’Histoire ? »

Valérie, librairie Ravy (Quimper)

« C’est cocasse, burlesque, drôle ! Coup de cœur ! »

Sophie Garayoa, Nouvelle librairie Sétoise

« Se mêlent avec une infinie intelligence, une enquête historico-politique, hommage à Thomas Mann et une réflexion subtile sur l’affrontement sans fin entre vérité historique et mémoire. Le dernier roman de François Vallejo est un grand livre, haletant comme un interrogatoire, infiniment drôle, et hautement stimulant ! »

Laurence, FNAC Paris-Ternes

« Souvenirs, souvenirs… La mémoire n’est pas infaillible et nous joue des tours ! Mais quand les archives de la Stasi s’ouvrent enfin aux familles, elles éclaboussent ! François Vallejo signe dans ce nouveau livre, un excellent « polar » sur fond de guerre froide. Excellent ! »

Huguette, FNAC Rennes

« Tous coupables ? Le narrateur reçoit une carte postale énigmatique et se plonge dans ses souvenirs de l’hôtel Waldheim. Il rencontre l’expéditrice et entre eux, commence une joute psychologique où l’on ne sait plus qui manipule qui. Les archives de la Stasi apportent d’autres éléments qui baladent notre jugement de lecteur. Intrigant. »

Joëlle Brack, Librairie Payot (Suisse)

« Ironique et désinvolte, l’écrivain mouline fragments autobiographiques, suspense et clins d’œil au cinéma pour un roman grave mais fantasque ! »

About the author

François Vallejo (ENG)
François Vallejo teaches Literature. He has been published by Viviane (...)

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