The King is not sleepy

Cécile Coulon (ENG)

Foreign rights : ITALY (Keller Editore)

The story of the tragic destiny of a cursed child, Thomas Hogan. It is a tale whose poetic charm works itself irreversibly on the reader.

William Hogan, who is to become Thomas’s father, inherits a fortune when his father dies. He buys a piece of wild and captivatingly beautiful land : two hectares of forest where wild raspberries flourish and deer graze.

After squandering his fortune he works relentlessly : by day at the village sawmill and by night at the police station where he files the most sordid cases. What comes of this proximity to crime ? He is sombre, doleful and violent. But he works hard and is a good catch. One evening at the village ball he seduces the beautiful Mary and marries her.

From this union Thomas is born. He is a delightful child, and unlike his father he is fragile and vulnerable. But his life is overturned the day William gashes his right hand at the sawmill. The wound becomes gangrenous and kills Thomas’s father, as there is nothing the family doctor, O’Brian, can do. From that moment on, the accident casts a shadow over Thomas’s destiny like a bad omen.

Thomas grows up and meets his friend Paul, his opposite, as strong and disobedient as he is fragile and shy, and his love, Donna, Doctor O’Brian’s admirable assistant. Soon, his dark destiny catches up with and he will become to everyone the legendary "cursed son" of Mary.

In a direct but imaginative style Cécile Coulon leads us a universe of emotion which blends tranquillity with unspeakable melancholy.

lire la suite du résumé

Presse & Librairie

Christine Rousseau, Le Monde des livres

« Le Roi n’a pas sommeil est un récit âpre et tendu par une écriture incisive qui sait percer le mystère des âmes et leur nature sauvage. »

Olivier Mony, Le Figaro magazine

« Comme ne sont pas minces les mérites de Cécile Coulon qui mène sa barque romanesque avec une belle autorité. [...] C’est culotté et joliment fait. »

François Busnel, L’Express

« Les descriptions sont courtes et sèches, le style est direct, concis. Cécile Coulon ne s’encombre d’aucune fioriture. Elle va droit au but, creuse la plaie. C’est ce qui rend hypnotique le lecture de ce livre, Le Roi n’a pas sommeil, et crée, au fil des pages, ce sentiment de malaise digne d’un des meilleurs romans noirs. »

Jean-Baptiste Harang, Le Magazine littéraire

« On ne peut en dire plus, sinon que Cécile Coulon est une sacrée raconteuse d’histoire, elle a dans sa manche une langue nerveuse, un sens du portrait esquissé (des personnages secondaires nets comme des figurants de film), une empathie avec les héros au point que l’on sait qui joue le rôle (à chacun son casting), et la malice de promettre ce qu’on attend, avant de le subtiliser au détour d’une phrase au profit de l’inattendu. »

Olivia de Lamberterie, ELLE

« Imaginez un roman écrit à l’ombre de Steinbeck, menaçant comme une arme chargée, où la brutalité le dispute à la beauté. Son auteure est une jeune fille de 21 ans, de Clermont-Ferrand. Son talent est époustouflant. »

Karine Papillaud, Le Point

« Son livre est un western de psychés, rendues visibles par le frottement des êtres et l’art du style, sans passer par l’adjectif de la psychologie. La structure est classique, la tension du récit ardente, sans aucune concession pour les personnages : l’histoire et le style tiennent d’un bloc et l’on reste le souffle coupé. Le titre de son nouveau roman est un clin d’œil à Prévert et au film d’animation dont il a écrit les textes, Le roi et l’oiseau, plus précisément au titre de la chanson que chante l’oiseau pour empêcher le roi de dormir. »

Alexandre Fillon, Madame Figaro

« Jeune écrivain déjà remarquée avec Méfiez-vous des enfants sages, Cécile Coulon s’attaque au roman américain avec autant d’audace que de talent. La demoiselle nous épate ici plus encore avec cette histoire terrible qu’elle conte de main de maître. »

Alain Nicolas, L’Humanité

« La grande force de Cécile Coulon est là, dans le pouvoir de saisir les brusques variations de tension de cette existence, de donner au tragique le visage lisse et mutique de la jeunesse. Elle ouvre des pistes qu’elle laisse à l’abandon. Sa prose est à l’image du récit, sobre et rapide, se laissant soudain trouer de métaphores inspirées qui déchirent la continuité réaliste de la narration. Cette jeune auteur, qui se réclame de Pynchon ou de Steinbeck, sait résister à d’aussi monumentales références et donne un roman où l’impressionnante maîtrise de l’écriture, s’efface devant un univers douloureux et très personnel. »

M.M., L’Humanité Dimanche

« D’une écriture incisive et imagée, Cécile Coulon fait sienne des inspirations américaines dont on ne pressent qu’elles doivent autant à la musique et au cinéma qu’à la littérature. Conteuse hors pair, la jeune romancière s’impose déjà comme une auteure à suivre. »

Jeanne de Ménibus, Le Journal du Dimanche

« Qu’il est réjouissant de découvrir une jeune plume de cette force et de cette maturité sous nos latitudes ! Cécile Coulon nous happe dans un ailleurs qui n’appartient qu’à elle avec une sidérante maîtrise. Bien que nourri des images d’une Amérique fantasmée, son univers a une présence immédiate. Le mérite en revient à sa langue, imagée mais économe, qui associe sens du détail et rythmique parfaite. Mieux, la jeune femme ne se contente pas d’un tableau de caractères. Elle vient nous raconter une histoire. »

Lucie Clair, Le Matricule des anges

« Le Roi n’a pas sommeil - dont le titre est inspiré par le dessin animé Le Roi et l’oiseau écrit par Prévert - emprunte, sur un registre plus modeste, les mêmes voies de la dégenérescence d’une tribu, à travers les échecs du jeune Thomas, héritier du domaine, un gosse qui refusait de jouer sur le tas de bois avec ses cousins, et pour qui cet espace, construit par un père travailleur, devrait jouer le rôle d’un royaume qu’il gouvernerait et qui le protégerait en même temps. »

About the author

Cécile Coulon (ENG)
Cécile Coulon was born in 1990. She is studying and working on a Phd on (...)

Other books by the same author

Trois saisons d'orage

Three Seasons of Thunderstorms

Cécile Coulon (ENG)

Paru le 05-01-2017
Le Cœur du Pélican

The Heart of the Pelican

Cécile Coulon (ENG)

Paru le 15-01-2015
Méfiez-vous des enfants sages

Beware of well-behaved children

Cécile Coulon (ENG)

Paru le 26-08-2010

Dans la même collection

Hôtel Waldheim

Hôtel Waldheim

|

François VALLEJO

Le Jeu d'échecs

Le Jeu d’échecs

|

Édith THOMAS

Ne préfère pas le sang à l'eau

Ne préfère pas le sang à l’eau

|

Céline Lapertot

Niels

Niels

|

Alexis Ragougneau

Newsletter

Pour recevoir régulièrement
des informations sur l’actualité
de la maison, abonnez-vous à
notre liste de diffusion.

Se désabonner