Niels (English)

Alexis Ragougneau (ENG)

- Are you going to continue your comings and goings between life and death for much longer ?
- As long as it takes. Why ? Are you worried about me ?
- You’re Jewish aren’t you ? It’s insane. You know what they’ll do to you if they get you ?
- I’m not scared. Copenhagen is my home. They are the invaders.


Denmark, 1943. Niels Rasmussen meets Sarah, a redhead girl. He joins the Resistance and excels at being a saboteur who remodels the occupied city, one explosion after another. When the World War ends, Sarah is expecting a child and the heros are lining up to collect their laurels. But a page of Parisien Libéré slipped into some anonymous mail will determine the course of destiny. Under the heading, “Epuration”, Niels reads :

The theatre director, Jean-François Canonnier, currently detained in Fresnes, will come before the Seine Court of Justice on 7 May. He will be defended by Master Bianchi.

Overcome by bewilderment, he embarks on a journey to save his “soul brother” which will make him question all he holds true about heroism, cowardice, the Resistance and collaboration.

An adventure novel and an introspective inquiry, Niels shrugs off literary genres and asks us : And you, what would you have done ?

Presse & Librairie

L’Express

« Après deux polars remarqués, Alexis Ragougneau restitue l’atmosphère étouffante et délétère du Paris d’après-guerre mêlant tableau d’époque et portrait d’un artiste dévoré jusqu’à l’aliénation par son art. »

Jean-Rémi Barland, La Provence

« Magnifiquement construit, comme dans un drame classique en cinq actes distincts, offrant des dialogues et des répliques dignes du meilleur Guitry, ce roman en lice pour le Goncourt 2017 demeure un numéro de haute voltige littéraire. Impressionnant ! »

Marie-Laure Turoche, Librairie Coiffard (Nantes)

« Niels fait preuve d’une très grande originalité, aussi bien pour son style que pour sa trame narrative. »

Librairie Obliques, Auxerre

« Puissant et passionnant, Niels est une réflexion sur l’engagement, la résistance et les choix plus complexes qu’ils n’y paraissent dès lors que notre vie est en jeu. »

Librairie Au Temps Lire (Lambersart)

« Avec un amour du théâtre qui transparaît tout au long du livre, Alexis Ragougneau entraîne son lecteur dans un roman qui a tout du polar historique puissant augmenté d’un questionnement humain nécessaire. À lire absolument. »

Librairie Lamartine (Paris XVI)

« Avec une plume élégante, Ragouneau nous livre l’histoire de Niels Rasmussen et de son ami d’avant guerre, Jean-François Canonnier [...] ce qui surprend ici, c’est que le roman nous parle de vengeance et des règlements de comptes entre Français. Mensonges, lâcheté, notre héros essaie de comprendre comment son ami à survécu à l’Occupation. Intéressant ! »

Geneviève Hu, Librairie la 23ème Marche (Auvers-sur-Oise)

« Puissant et multiple, ce roman nous ouvre les yeux et nous rappelle que choisir entre Résistance et collaboration était loin d’être une simple question de lâcheté ou d’héroïsme. »

Librairie Tonnet (Pau)

« Un univers original porté par une belle écriture. Après deux romans policiers, Alexis Ragougneau réussit de belle manière son passage dans la littérature "générale". »

Philippe, Librairie des Canuts (Lyon IV)

« L’auteur nous donne à lire un roman palpitant, se déroulant dans le milieu Parisien des lettres et du théâtre sur fond de France occupée. À ne pas rater ! »

About the author

Alexis Ragougneau (ENG)
Alexis Ragougneau, is a playwright and The Madonna of Notre-Dame is (...)

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